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估值40亿美金旷视申请IPO:AI独角兽上市潮来了

发布时间:2019-08-29 13:12
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    终于,AI第一股要来了。

  8月26日晚间,旷视科技正式向港交所提交了IPO招股说明书,首次揭开了AI独角兽的神秘面纱。

  星辰大海,永不言弃。“人工智能在今天看起来是个热门领域,但是在旷视成立之初的2011年,却是不折不扣的「寒冬」。那时看好其前景的人寥寥无几。”旷视董事兼首席执行官印奇在公开信写到。

  成立8年,估值40亿美金,旷视科技掀起AI独角兽上市序幕。一直以来,商汤科技、依图科技、旷视科技、云从科技“四巨头”虎视眈眈,谁都想抢先IPO。毫无疑问,一旦先于对手上市,企业一定会在行业内确立更高的行业知名度掌握足够的市场话语权。

  如今,旷视科技打响IPO第一枪,AI独角兽上市潮也许要来了。

  AI天才少年创业

  抓住AI热潮一跃成为独角兽

  旷视科技的创始人印奇,是一个名副其实的天才少年,从小学开始就像一路开挂。

  高中没毕业,印奇就通过了清华大学自主招生的名额。但是在高考中,印奇依然获得了680多分的高分,顺利地进入了清华大名鼎鼎的“姚班”。也正是在这里,印奇收获到了旷视科技的另外两位创始人——唐文斌和杨沐。

  从本科开始,印奇便在微软亚洲研究院(MSRA)开始了半工半读的历程。然而真正惊人的是,从那时开始他便已经开始接手重大项目,为微软研发了当时核心的人脸识别系统,后来被广泛应用在X-box和Bing等微软产品中。可以说,本科期间与人脸识别的结缘,便是后来印奇创业神话的真正原点。

  “我要在这个领域做出点成就”。印奇将自己的想法告知好友唐文斌与杨沐,两人一听也是激动不已。就这样,2011年10月,三人成立了旷视科技。

  2014年,Face++的识别率已经达到97.27%,连续收获FDDB、300-W、LFW三项国际评测的冠军,超过Facebook的97.25%,扎克伯格对于旷视科技也只能甘拜下风。

  彼时正值AI热潮兴起,旷视科技成为了炙手可热的明星企业。对于印奇,各种荣誉纷至沓来。在2017年福布斯颁布的“30岁以下青年领袖榜单”中,印奇被排在了科技企业家榜中的首位,并入围第九届“中国青年创业奖”。而旷视科技也成为国内人脸和图像识别技术水平最高的公司。

  旷视科技不但吸引了各路资本的追捧,也成功俘获了马云的芳心。这一幕堪称经典:2015年3月15日,汉诺威消费电子、信息及通信博览会(CeBIT)在德国开幕,马云在开幕式上亲自向德国总理默克尔演示了基于旷视科技人脸识别的支付技术。

  解读招股书:

  拿下人脸识别市场逾60%份额

  和阿里巴巴的成功合作,让旷视科技的名声大噪,其他客户也蜂拥而至。

  旷视科技以Face ID按调用量计费的方式向客户收费。截至2019年6月30日止六个月,已经为超过1100名企业客户提供Face ID解决方案,每天平均处理客户约240万个Face ID验证请求,较去年同期Face ID请求增加123.3%。

  灼识咨询报告显示,按2018年收入计算,旷视科技在云端人脸识别身份验证解决方案市场逾60%的份额。其中,2018年在中国制造生产的配备身份验证功能的安卓智能手机中,超过70%使用了旷视科技提供的基于人脸识别的设备解锁解决方案,小米、OPPO、vivo均是其重要客户。

  从旷视科技提交的招股书来看,其2016年、2017年和2018年的营业收入分别达到人民币6780万元、3.13亿元和14.27亿元,亏损分别为人民币3.43亿元、7.58亿元和33.52亿元。而到了今年上半年,旷视科技亏损额度达到惊人的52亿元。

  旷视科技对此表示,主要是由于优先股的公允价值变动及持续的研发投资造成的,今年上半年旷视科技经调整净利润为3270万元。

  除了人脸识别,旷世科技已经开始运用其掌握的人工智能技术,将业务范围拓展到城市物联网和供应链物联网领域。

  2019年初,旷视科技宣布战略升级,将公司名称从“Face++”改为“MEGVII”。基于自主原创的深度学习系统Brain++,打造基础层核心技术力AI Engine。同时基于感知、控制、优化等方式实现人、物、场的数字化,构建平台层核心产品力IoT OS,发布业内首个AIoT操作系统——河图(HETU)。最终通过AI+IoT赋能传感器、机器人、个人终端等标准化硬件,实现应用层三大AIoT场景——以城市传感器为核心的城市大脑、以智能制造、智能物流、智能零售为核心的供应链大脑、以手机为核心的个人生活大脑的规模化商业落地。

  正如印奇在公开信中所说的,他坚定地认为物联网是人工智能技术应用的主要场景,而旷视科技的愿景是构建连结及赋能百亿物联网设备的人工智能基础设施。

  估值40亿美金

  最大股东阿里持股30%

  虽然如今AI是炙手可热的风口,但是在旷视成立之初的2011年,却是不折不扣的寒冬,那时看好其前景的人寥寥无几。

  一手创建了微软亚洲研究院的李开复,很早就非常看好AI,而印奇恰巧又在微软亚洲研究院实习过。于是,旷视科技早期获得李开复创办的创新工场的投资就顺理成章。

  此后随着人工智能的热度不断上升,旷视科技的融资节奏越来越快,融资金额越来越大,估值一路飙升。根据公开信息,在2019年5月完成7.5亿美元D轮融资后,旷视科技估值已达40亿美金。

  就在旷视科技刚刚宣布完D轮融资消息不久,却被曝出发生多项工商信息变更,变更后该公司最大股东为旷视科技创始人印奇,持股75%。天津联想之星创业投资有限公司、上海云鑫创业投资有限公司、北京纳远明志信息技术有限公司、北京贝眉鸿科技有限公司从股东退出。

  这一度引发业内人士猜测纷纷,甚至有业内人士爆料,人工智能领域一独角兽公司涉嫌购买营收数据,被投资方们看破导致纷纷退出,将矛头直指旷视科技。

  旷视科技对此回应是“恶意炒作”,但并未透露出其是在为上市做准备。如今随着招股书的披露,真相水落石出:不仅蚂蚁金服、创新工场、联想等原有股东没有退出,反而阿里是旷视科技的最大股东持股29.41,其中蚂蚁金服持股15.08%,淘宝中国持股14.33% 。

  值得一提的是,除了投资旷视科技,阿里还重仓了商汤科技、寒武纪等AI独角兽。马云曾表示,“一场技术革命周期大概都是五十年的,前二十年是技术公司的革命、创新,但是后面的三十年是技术在社会方方面面巨大的应用,谁能够应用好技术、谁能够把技术进行普惠化,我认为这才是未来。”

  因此,阿里更强调将AI技术应用到商业场景之中。也正是蚂蚁金服给旷视科技提供了一个扫脸支付的应用场景,才让旷视科技的人脸识别从技术走向落地。

  AI独角兽上市潮来了

  此前,不断有AI独角兽将要上市的消息传出,近段时间更为频繁。

  日前有消息称,云从科技,已经计划明年上半年申请科创板上市,披露估值达200亿元人民币。除此之外,云知声在7月初也已经和中金公司签订了上市辅导协议,拟在科创板上市;优必选更是已经完成招股说明书的主要编写。

  如今随着旷视科技招股书的提交,终于有一家AI独角兽率先迈出实质性的一步,有望成为AI第一股。显然,对于AI企业来说,尤其是计算机视觉四小龙(商汤科技、依图科技、旷视科技、云从科技),如果谁能先于对手完成上市,一定会在行业内确立更高的行业知名度掌握足够的市场话语权。

  所以,关于上市之争,谁能拿下人工只能领域第一股的重要性不言而喻。

  不过,除了以上提到的几家,其他AI独角兽对于上市仍然很安静。商汤科技被称为“融资机器”,最近一次披露的估值已达45亿美元,是全球估值最高的AI独角兽。早在2017年11月,商汤科技创始人汤晓鸥在接受采访时透露,计划最早在2018年进行IPO,但是到现在商汤科技都没有任何动作。

  估值高,同时又盈利能力不足,一旦登陆资本市场是否会出现倒挂的情况难以保证,这可能也是一部分AI独角兽选择观望的一个重要原因。云从科技联合创始人姚志强曾在接受媒体采访中表示,尽管人工智能处在一个高速发展的风口,但这并不意味着收入的爆发,主要因为眼下的技术还不能达到行业应用的水平,技术整体还有待优化。

  但随着AI技术在各个商业场景逐渐落地,应用逐渐成熟,AI企业的盈利问题终将得到解决,已经有AI企业宣布营收由负转正。

  无论怎样,AI独角兽已经开始朝着IPO跃跃欲试。可以预见,一场AI上市潮将到来。

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